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你的人生不该在工作上煎熬!

你的人生不该在工作上煎熬!

我在美国工作了16年,曾经帮家得宝(Home Depot)写广告文案,打造博士音响的品牌,还帮史泰博公司(Staples)行销。我先被一家新创公司解雇,后来到另一家公司也被开除。我自己创业却失败了,接着找到梦寐以求的工作,但是也离开了。这一路走来,我学到一个与工作有关的道理。

你能够控制的事,要比你想像中更多。
这是真的,不管是好工作、坏工作、梦想中的工作、没工作都一样。
不管你对工作的态度为何,责任都在自己身上。我们可能经常责怪其他人或景气不好,或是跟到一个无法赏识我们的老闆。但现实的情况是,想要有更好的工作,就要先塑造一个更好的自己。

工作不是我们的敌人。
工作不该是个带有隐形栅栏的悲惨监狱,让我们自愿服刑,直到假释退休的日子到来为止。情况正好相反,工作也可以很棒。
工作可以很精彩。
只要我们能拯救星期一,只要我们能重新定义星期一,只要我们拒绝让自己陷入泥淖中。

这本书的重点不是要你辞去工作(我已经写过这种书了,书名就叫《辞职高手》〔Quitter〕,因为我对这种事很有想法)。
这本书的重点也不是要你开始创新(我也写过这种书,书名是《开始》〔Start〕)。
这本书的重点,在于教你有目的地建立你的事业,而想要打造杰出的事业,必须先拥有四项投资。

一切彻底改变的那天
我的邻居奈特在某个星期五失去了他的工作。
如果你的主管在星期五下午接近傍晚时,要求跟你面谈的话,那绝对不是面谈,而是杀人陷阱。
奈特的事业在那天迅速改变。
忽然之间,他在毫无选择的情况下迷失方向。
一个星期之后,我跟他见面喝咖啡。
他用茫然的表情告诉我,失去做了八年的工作是什幺心情。
他对工作非常上手,大家都很喜欢他。客户在他被解雇之后还传简讯安慰他。无论是过去或现在,奈特都是个很棒的人。
但是他遇到麻烦了。

八年来待在一家稳定的大公司中与世隔绝,他在毫无心理準备的情况下,发现自己站在大街上一片茫然。他为自己建造的事业之家已不复存在,而这个世界从他进入温室中工作之后已经急剧改变。

他以极其愤怒的语气对我说:「我甚至不知道要怎幺用LinkedIn!」

没人想到,工作会在一夕之间突然改变,正因为如此,才会让你觉得很突然。如果你已经出社会工作超过一年,对于这种事情应该不会感到意外,或许还发生在你身上,或是你认识的人身上。企业汹涌的浪涛,会无情吞噬那些毫无防备的船只。

在职业生涯剧烈变迁的浪潮之中,还有其他问题也会对我们的工作造成威胁。只是相较之下,这些问题所带来的压力会稍微轻一点,例如职涯天花板。

职涯天花板就是你在职涯阶梯顶端会撞上的东西,任何一份工作都有升迁的极限。当我在某家软体公司担任资深内容设计师时,就曾经遇到这种情况。

我一开始是那家公司的约聘员工,后来争取到公司内部的正式职位。在短短几年之内,我就获得了资深内容设计师的头衔。那也是我当时的职涯发展达到顶端之时。

该职位让我获得前所未有的高收入,当时该公司也没有其他适合我的写作职位,未来也不可能会有。唯一往上爬的方式,就是成为创意总监,而那表示我必须管理设计师与文案写手。对某些人来说,或许是个很棒的选项;但是对我而言,那意味着我将无法做自己真正喜欢做的事情,也就是写作。

我当时32岁,人生已经缓慢进入怠惰时期。在未来的几年中,或许我的薪资会小幅调升,责任也会略为加重,但是大致上来说,就是那个样子了。

后来我太太告诉我,她十分担心,我们有两个年幼的孩子,还有房贷与尚在新婚期的婚姻。俯瞰这32年可能一成不变的职涯,不免令人心生畏惧。我或许不是那幺爱冒险的人,但是在32岁就「终结」我的职业长才,也是个令人难以吞嚥的小药丸。

当你撞上了职涯天花板,你通常只有几个选择。你可以:

第一个选项无法解决问题,只是让问题晚一点出现。你或许会获得不一样的职称与更多薪水,其他公司可能会有「比资深还资深的作家」职位,可是最后你还是会像前一份工作一样,撞上同样的天花板。

第二个选项,只是让你用自己的阶梯去交换另一个不同的阶梯。这个计画不会成功,因为到头来你必须做更多自己一开始不想做的事情。如果你不想当创意总监,在这个阶梯往上爬,并不会让你感觉自己获得了升迁,那反倒像是一种惩罚,让自己持续深陷在错误的职业中。

第三个选项,毫无疑问的,是最消极却也最热门的选项,这也是为什幺在2013年的盖洛普调查中,有百分之七十的美国人表示讨厌自己的工作,或者对工作感到漫不经心。在这个文化中,我们集体创造出「工作本来就要让人感到悲惨」的谎言。呆伯特的书之所以能够卖出数百万本,可不是因为大家都很喜欢工作。我们去吃饭的那家餐厅是星期五餐厅,而不是星期一餐厅。

我们为了周末而活,因为我们都接受了週间就是梦想枯萎期。如果你在阅读这本书的时候抬起头来,在你的视线範围中有十分之七的人都不想待在原地,没人想要待在他们不喜欢的工作岗位上。

但如果你可以避免上述情景发生呢?如果想拥有渴望的工作,前提就是要先成为自己必须成为的那个人呢?如果问题的重点不在于逃避职务变迁,反而要拥抱变迁呢?因为那些情况必定会出现。所有人都将会经历职涯跃进、职涯低潮、职涯天花板,或是职涯契机。

我们要如何在职涯上向前跃进?
我们要如何克服职涯低潮?
我们要如何突破职涯天花板?
我们要如何善用职涯契机?
其实这四个问题的答案都是一样的:我们必须建立一个职涯存摺。

  
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