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你的人生不用追求完美,用「MVP」坚持你的优点

你的人生不用追求完美,用「MVP」坚持你的优点
图片来源:PEXEL,CC0 Licensed.

当设计已经无法精简,而不是无法增添时,才堪称完美。
——圣修伯里(Antoine de Saint-Exupery) 《风沙星辰》(Wind, Sand and Stars)

Instagram的开端

曾是Google员工的凯文,后来到Nextstop工作。Nextstop是一个为旅游者推荐景点的网站,后来被脸书收购。凯文虽然在人生中小有成就,但心里始终有个创业梦,于是他开始运用业余水準的技巧写程式。他想创造一个结合地理位置服务网站「四方广场」(Foursquare)与电玩「黑帮战争」(Mafia Wars)的软体,因此他用HTML5技术写了一款粗糙的手机应用程式,名叫Burbn。这款应用程式一点都不花俏,没有任何美学设计元素,功能也不多。儘管如此,凯文在一个派对上,把这个原型产品展示给一些撒钱不手软的投资人看,而这些投资人同意与他约时间,开会详谈细节。2週后,凯文募得50万美元的种子资金。于是他辞掉工作,着手实现更大的愿景。

凯文后来在应用程式中加入许多功能:在当前与未来的地点打卡、张贴照片、与朋友的会面点等等。他把这款应用程式拿给后来的共同创办人麦可看,两人合力让这款应用程式在iPhone商店上架。

但是他们觉得这款应用程式的功能太过繁杂,于是决定加以简化。最后,他们只保留张贴相片、留言与最重要的按讚功能,其余统统砍掉。他们把新产品命名为Instagram,并在八週后推出。在短短几小时内,Instagram就从只有少数用户的原型产品,跃升为iTunes应用程式商店排名第一的照片应用程式。

Instagram在1年半内获得一亿名用户,然后凯文.斯特罗姆(Kevin Systrom)与麦可.克雷格(Mike Krieger)以十亿美元的代价把Instagram卖给了脸书。

凯文与麦可并没有什幺神奇的成功方程式,不过他们掌握了几个重要的原则。他们知道,要获得成功,必须专注并专精于一件事。他们也明白,他们要做的不是一个完美的产品。凯文展示给投资人看的只是粗糙的原型,其粗糙程度可能是其他人不敢拿出来给别人看的。虽然不是最终版本的产品,但凯文认为这已经足以吸引投资人产生兴趣。

无论你是谁,你的人生就和初代的Instagram没有两样。无论你正处于人生的哪个阶段,你都应该把自己视为原型产品,不必达到完美境界才能见人。假如你曾在大型企业工作,你就会知道,一个新产品从概念形成到上市,是一条烧钱的漫漫长路,而且经常在开发过程中扼杀了创新的元素。当产品终于上市时,很可能已经过时了。但是你不同,你是另一种原型:一个最初版本,被称为「最简可行产品」(minimum viable product, MVP)。

从MVP开始做你自己

MVP是骨架,只要做到足以上市的程度,涵盖所有最重要的功能就好,目的仅在于获得使用者对产品的回馈意见。MVP可以把风险与投资降到最低,并获取最多洞见。做为MVP,你可以尽情探索点子或假设,而且不必付出很大的代价,然后在短时间内就能知道这个点子或假设是否行得通。你可以很快上市,然后透过一小群目标顾客群测试大家对你的接受度。你可以在扩大上市前进行必要的调整,或是乾脆把整个产品丢弃。MVP能解决问题,或是满足某个需求,甚至是未知的需求(稍后详述)。MVP的重点是,在你涉足过深前,先确认有人对你正在做的东西感兴趣。验证是关键,你要验证你想出来的东西可能是个好点子。MVP阶段是学习阶段,只不过你不需要投资10、20年的学校教育,或是接受好几年的在职训练,就能获得教训。

初期的产品被称做「测试」(beta)版本,代表这个产品仍然有一些小瑕疵。以「测试」模式过人生有几个很大的优点,你将不再聚焦于最终的完美结果,而是在达到终点前探索各种可能。这不是要你不假思索去尝试脑中浮现的每个点子,而是希望你能在人生的旅途上,放胆实验并尝试各种可能性。你的人生应该像是一幅抽象的表现主义画作,而非肖象画。一旦你拥抱这种心态,你的人生,还有你得到的幸福,就会改变样貌与质地。把人生当成一间新创公司,会使你产生很大的改变。但我必须先说清楚,这个观念无法让你成为一个完美无瑕的人。相反的,你会成为一个MVP,一个精简原型。你还处于製造阶段,所以你的目标不是追求完美。你要获得他人的共鸣,善用机会与资源,把思绪大致整理清楚。这代表你必须不断微调看似无聊琐碎的小事,例如午餐吃什幺,第一次约会要穿什幺,直到这些事物累积成一个务实且功能正常运作的产品。

做「最新」而不是「最创新」

无论你正处于人生的哪个阶段,以MVP的模式运作对你有许多好处。毕竟,你永远无法成为你梦想中那个光鲜亮丽的自己,或是试着在社群媒体上展现的那个自己,就跟任何一家硅谷的新创公司一样,真实人生并不会像Instagram所呈现的那般迷人。做为一个MVP,不管在任何年纪都要不断蒐集回馈意见,寻找机会,提升你的人生。这听起来好像很难,但在现实中,成为MVP有显而易见的优点。无论是整个人生,或是人生的某个面向,只要以MVP的模式运作,测式版的状态可以成为你的竞争优势。首先,MVP非常灵活。在新创公司的世界里,通常只有MVP能真正展现全新且令人期待的雏型产品。消费者不会一开始就期待一个完美无瑕的产品,他们只想抢先入手最新的东西而已。

但看看你的四周,你会发现不够完美的东西通常都被认定为不及格。我们每天睁开眼就看到大量的完美形象:人们在社群媒体刻意呈现的样貌,或是某个人在从事什幺令人羡慕的活动等等,他们似乎不费吹灰之力就办到了。然而就和你一样,他们也曾经是MVP(许多人现在仍然是MVP,只不过他们有很厉害的公关人员在打点形象)。我们都有能力承担风险、面对恐惧、接受(一再)失败,并且颠覆我们一直信以为真的假设,尤其是那些不再满足我们需求的假设。别把成为MVP这件事视为从零开始,而是当做在策略性实验与观众回馈的协助下,为既有的东西创造新的循环。这不是异想天开,这是创新的精髓。

(本文摘自《人生就像开公司,想成功就要成长》)

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